Dinosaurios con forma de concha: Ankylosaurus y Nodocephalosaurus

Los anquilosaurios son dinosaurios herbívoros extintos de la familia de los anquilosaurios que vivieron en el territorio de América del Norte a fines del período Cretácico (66.5-66 Ma). El género es monotípico, ya que incluye solo una especie conocida por la ciencia: Ankylosaurus magniventris. La longitud de su cuerpo era de 8-9 metros y pesaba hasta 6 toneladas.

El nombre Ankylosaurus se traduce del latín como "El rapaz soldado". Los anquilosaurios obtuvieron su nombre debido al hecho de que el cuerpo de los animales estaba cubierto con una poderosa armadura de huesos, fuertemente adyacente al cuerpo.

Ankilosaurus era un lagarto herbívoro y no cazaba a nadie. El pesado lagarto se movía sobre cuatro patas y estaba encadenado con una armadura, que constaba de placas separadas. Hubo un engrosamiento de los huesos al final de la cola del animal.

Los expertos lo comparan con una perilla dura o una maza. Una defensa tan poderosa era absolutamente necesaria para Ankylosaurus, ya que con su gran peso y lentitud, el estómago no estaba protegido.

Ankylosaurus (lat. Ankylosaurus)

Para defenderse, el animal simplemente tenía que acostarse boca abajo, y todas las demás partes del cuerpo estaban armadas. El caparazón se ha localizado incluso durante siglos. Al final del cráneo de Ankilosaurus había un pico peculiar, con los dientes profundos y pequeños, poco desarrollados. Con tales dientes, el animal podría manejar alimentos vegetales blandos.

Modelo de Ankylosaurus.

Algunos investigadores comparan el dinosaurio herbívoro con un tanque vivo, ya que estaba cubierto con una armadura pesada. En el cuerpo del animal había muchos tipos de tubérculos, excrecencias, púas, conos óseos. Si no fuera por la poderosa cola, Ankilosaurus habría parecido una gran tortuga. Un crecimiento óseo al final de la cola podría proteger perfectamente al Ankylosaurus. El animal podría infligir golpes aplastantes a los enemigos, blandiendo esas armas y rompiéndose los huesos de las piernas. Los movimientos de maza se realizaron con músculos especiales ubicados en la base de la cola, que generalmente servían para mover la extremidad trasera hacia atrás mientras caminaban.

Cráneo petrificado de Ankylosaurus.

Los científicos son conscientes de este fenómeno, que es un caso especial de mimetismo y se llama automimetismo. La esencia de este fenómeno es que los animales aprendieron a engañar a los depredadores, sustituyendo la parte de la cola en lugar de la cabeza. Las manifestaciones se pueden encontrar en casi todas las clases de animales. Basado en esto, el paleontólogo australiano Tony Tulborn asumió que la cola de Ankilosaurus imitaba la cabeza para distraer a un depredador.

Modelo Ankylosaurus.

Los movimientos en círculo con esta maza parecían giros de la cabeza en un cuello largo y forzados a atacar, mientras que las partes más desprotegidas del cuerpo del animal permanecían intactas. Sin embargo, un científico de Australia cree que la cola no era adecuada para fines de protección, ya que no era lo suficientemente móvil.

Imagen de Nodocephalosaurus.

Otra especie de Ankylosaurus es el Nodocephalosaurus (Nodocephalosaurus). Su nombre se traduce como "Lagarto con una calavera nudosa". Este reptil vivió en el territorio del estado de Nuevo México (EE. UU.) Hace 75 millones de años. Algunos investigadores distinguen a Nodocephalosaurus en una subfamilia separada. Este lagarto tiene escudos poligonales convexos en la cabeza desde dos lados de la parte fronto-nasal. Esta estructura de la cabeza del animal se asemeja a la estructura de especies de Asia Saichania y Tarchia.

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